281

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

18 июня 2017
Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

В глухих уголках Сибири бригады черных копателей ведут охоту на бивни мамонтов, отыскивая в вечной мерзлоте останки животных, вымерших десятки тысяч лет назад. Это - нелегальный и опасный бизнес: преследования полиции, борьба с конкурентами и много выпивки - повседневная реальность черных копателей.

Корреспондент "Радио свободная Европа" Эймос Чеппл присоединился к бригаде охотников за мамонтами и описал их историю в своем фотоочерке.

Мамонты жили на территории современной Сибири около 400 тысяч лет назад. И сегодня в сибирской вечной мерзлоте сплошь и рядом обнаруживаются отлично сохранившиеся останки этих древних предков слонов. На рынке на них существует постоянный спрос: китайские покупатели готовы платить по $35 000 за каждый бивень. Для регионов, где возможность приличного легального заработка стремится к нулю, охота за бивнями - неплохой бизнес.

Каждое лето бригады черных копателей отправляются в тайгу за бивнями мамонта. Фотограф Эймос Чеппл получил разрешение присоединиться к подобной команде с условием не называть мест, не показывать лиц участников и молчать о том, где конкретно они работают: тут у каждой бригады черных копателей есть свои секреты.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Чеппл присоединился к черным копателям в одной из сибирских деревень, от которой им предстоит четыре часа пути на моторной лодке до места работ.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Лодочная стоянка оборудована вдали от посторонних глаз. Как говорит местный проводник, на берегах речушки немало мамонтовых бивней.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

По мнению палеонтологов, на нынешней территории сибирских лесов когда-то простиралось огромное болото, в котором регулярно тонули доисторические обитатели Земли. Именно поэтому здесь сохранилось столько останков мамонта.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

"Черные копатели используют пожарные насосы, предпочтительно японской фирмы Tohatsu, чтобы выкачивать воду из реки и мощной струей пробивать в земле шахты, ведущие к сокровищам.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Вот таким образом ведутся раскопки.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Копатели прорывают в земле длинные, глубокие туннели с мягкими, как садовая почва, стенами.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Иногда, помимо узких ходов, они проделывают большие пещеры, где ведут поиски.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

А иногда место раскопки выглядит просто как огромная яма.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Мечта каждого нелегального охотника на мамонтов - найти в земле такие вот прекрасно сохранившиеся бивни, цена которых на черном рынке доходит до $520 за килограмм.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Якутия, где происходят раскопки, - царство вечной мерзлоты. Почва здесь промерзает до самой поверхности.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

В обычной почве кости мамонта сгнили бы, самое большее, за десять лет. Но в вечной мерзлоте они хранятся тысячелетиями.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Этим копателям повезло: им удалось извлечь из вечной мерзлоты 65-килограммовый бивень. Впоследствии он был продан за $34 000.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Черные копатели в отличном настроении: за ближайшие 8 дней в глухой тайге они рассчитывают заработать до $100 000.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Работа черного копателя тяжела и опасна. Это памятник двум молодым копателям, продавшим бивней больше чем на $100 000 и на радостях утонувшим в реке, будучи пьяными.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Тщательно запакованные в пластиковую пленку бивни летят в Якутск, откуда их отправят в Китай. Груз, естественно, неофициальный. "Когда я решил сфотографировать упаковку с бивнями на борту, стюардесса устроила страшный скандал и выбила камеру у меня из рук", - рассказывает Чеппл.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

А это - останки бизона, еще одного древнего обитателя Земли, бизона. Трудно поверить в то, что стада бизонов когда-то бродили по сибирским просторам.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Это - череп шерстистого носорога. Он очень пригодился копателям в роли подставки для шеста, на котором кипит чайник.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Еще один череп носорога, пролежавший в земле, как минимум, 11 тысяч лет. "Если ты нашел череп, рог обычно находится в 15-20 метрах от него", - рассказал журналисту опытный копатель.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Этот рог весом в 2,4 килограмма был продан агенту за $14 000. Вероятнее всего, он, в конце концов, окажется во Вьетнаме, где его истолкут в порошок и будут продавать его как традиционное лекарство.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Рог пропитался влагой и омерзительно пахнет. Но во Вьетнаме, где из него делают "народное лекарство от рака", он будет стоить дороже золотого слитка такого же веса.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Однако для большинства копателей целое лето адской работы в грязи станет лишь потерей времени и денег.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Большинству копателей достаются лишь обычные кости, которые ничего не стоят. Палеонтолог Валерий Плотников, знакомый с этим нелегальным бизнесом, утверждает: лишь 20-30% "черных палеонтологов" ждет успех. А ведь большинству из них пришлось брать кредиты, чтобы оплатить свое участие в экспедиции.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Чтобы удешевить предприятие, этот молодой копатель сделал водяную помпу из двигателя от советского снегохода "Буран".

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Когда настанет зима, копатель вернется в город и снова установит этот двигатель на снегоход.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Так устроена жизнь в этих краях: большинство мужчин проводят лето за работой, вдали от семей.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

В полумраке палаток копатели отдыхают за картами или просмотром в смартфонах вирусных видеороликов и порно.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Этот мужчина написал письмо жене и переслал его адресату с другим копателем, возвращавшимся в город. Сейчас он читает ответ - первую весточку от супруги за неделю.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Мясо северного оленя - редкое лакомство. Чаще всего копатели обходятся тушенкой и макаронами. "Двое как-то сказали мне: "Когда приходится, мы едим собак. По вкусу напоминает бекон", - рассказывает фотограф.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Комары - настоящий бич здешних мест. Лишь холодными утрами можно час-другой отдохнуть от них.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

А в теплые дни костюмы рабочих больше походят на обмундирование пчеловода.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Самые большие проблемы приносит алкоголь. Эта пара рабочих отправилась в город, чтобы пополнить запасы. На полпути обратно они уже были мертвецки пьяны. И, в конце концов, все их планы полетели в тартарары.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Невдалеке от того места, где в 2015 году утонуло двое копателей, их лодка на полной скорости налетела на мель. Их коллеги, прибывшие на помощь в три часа утра, обнаружили своих пьяных товарищей сладко спящими в лодке с оборудованием, полной воды.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Пьянка продолжилась и на следующий день. "Обычно, когда в лагерь попадает алкоголь, мужчины пьют, пока он не закончится, - рассказывает Чеппл. - Затем они целый день отсыпаются, а наутро возвращаются к работе".

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

Действия копателей наносят серьезный вред природе Якутии. И безнадежно испорченный пейзаж - это еще полбеды. Вода, которую копатели используют для пробивания туннеля, вновь стекает в реки, неся с собой иловые наносы. В результате из рек уходит рыба. "Из реки, на которой мы работали, рыба ушла давно, - рассказывает Чеппл. - Копатели уже даже не берут с собой удочки".

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

"Один из копателей сказал мне:"Я знаю, это плохо, но что я могу сделать? Работы нет, а у меня дети", - рассказывает фотограф.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири

С каждым годом в копатели подается все больше жителей Якутии. И пока местные города поражаются историям о невероятном богатстве, свалившемся на счастливчиков за считанные дни, эта тенденция будет сохраняться.

Охотники на мамонтов: черные копатели Сибири